Смазочные материалы (иначе — смазки или смазочные масла) применяются, чтобы заменить сухое трение жидкостным. Наличие смазки уменьшает износ и нагревание трущихся частей, увеличивает их долговечность, предохраняет от ржавления. Важнейший показатель, характеризующий качество смазочного материала,— вязкость. Чем выше вязкость смазки, тем лучше она сопротивляется вытеснению из зазора между трущимися поверхностями, но тем больше требуется дополнительных усилий для преодоления внутренних сопротивлений самого смазочного масла. Поэтому для каждого конкретного случая соприкосновения трущихся поверхностей необходимо подобрать такое масло, которое лучше всего удовлетворяет условиям их работы.

Смазочные материалы изготовляются главным образом из нефти. Они разделяются на две группы: жидкие масла (при нормальной температуре 20°) и консистентные (мазеобразные) смазки.

В сельском хозяйстве применяются масла автотракторные, дизельные, трансмиссионные, индустриальные и специальные, а также консистентные смазки: солидолы и некоторые другие.