Октановое число — условное число, характеризующее склонность карбюраторного топлива к детонации. Чем выше это число, тем меньше топливо склонно к детонации. У тракторного керосина это число должно быть не ниже 40. Для повышения октанового числа к бензину добавляют тетраэтилсвинец (ТЭС). Бензин с добавкой ТЭС называется этилированным. При пользовании этилированным бензином следует быть весьма осторожным. Попадая на кожу или слизистую оболочку, такой бензин может вызвать тяжелые заболевания.

Цетановое число определяет склонность дизельного топлива к воспламенению. Важнейший показатель эксплуатационных свойств топлива. Чем выше это число, тем качественней топливо. Цетановое число должно быть в пределах 35—40 для малооборотных двигателей; 40—45 — для двигателей с числом оборотов 1000—1500 и 45—60 — для двигателей с числом оборотов выше 1500.