Пневматический инструмент отличается от электрифицированного тем, что рабочие движения его осуществляются энергией сжатого воздуха. Для этого в его корпусе встроен пневматический (воздушный) лопастной или поршневой двигатель. Для привода пневматического инструмента требуется наличие сжатого воздуха давлением 5—6 кгс/см2 (или как иногда неправильно говорят давлением 5—6 «атмосфер»).

Промышленность выпускает электрические переносные машинки для сверления, резания, рубки, опиливания, зачистки, шабрения, притирки, нарезания резьбы, кернения, клепки, завертывания болтов, гаек и шпилек, чеканки и других операций; пневматические молотки, сверлилки, ключи, гайковерты, щетки, напильники, ножницы и другие инструменты.

Наибольшее применение при ремонте имеют электросверлилки (электродрели).