Развертки применяют для обработки отверстий после сверления, зенкерования и расточки для получения высокой степени точности отверстий (2 и 3-й классы) и чистоты (V6—V7). При очень тщательной работе можно получить отверстие, выполненное по 1 классу точности и чистотой У8—v9.

В развертках существенную роль играет заборная часть. У машинных разверток, используемых для обработки стальных деталей, заборная часть делается небольшой, но с большим углом конуса (около 15°). У разверток, применяемых для обработки чугуна, угол конуса заборной части выполняется около 4°.

Калибрующая часть развертки цилиндрическая, она не участвует в резании, а лишь калибрует (зачищает) отверстие.

Число лезвий (зубцов) развертки зависит от ее диаметра и назначения.

Развертки, выпускаемые промышленностью, имеют неравномерный шаг зубьев, что способствует получению более чистых поверхностей.