Напильники плоские тупоносные имеют прямоугольное сечение, одинаковое по ширине, но слегка суживающееся по толщине, начиная приблизительно с 2/3 длины рабочей части по направлению к носку. Они предназначены главным образом для опиловки плоских поверхностей больших размеров.

Напильники плоские остроносые имеют прямоугольное сечение; начиная примерно с 2/3 длины рабочей части, они суживаются по направлению к носку как по ширине, так и по толщине.

Они предназначены для опиловки плоских поверхностей больших размеров и распиловки прямоугольных пазов.

Напильники квадратные предназначены для обработки плоских поверхностей, квадратных и прямоугольных пазов и отверстий. Благодаря наличию острых ребер напильником можно выпиливать углы в прямоугольных пазах и отверстиях без закругления у вершины.

Напильники трехгранные предназначены для опиловки главным образом внутренних углов в пазах различных деталей и для выпиливания трехгранных и многогранных отверстий. Острые ребра у трехгранных напильников необходимы для выпиливания углов без закругления у вершины.

Напильники круглые предназначены для обработки сферических поверхностей и распиловки круглых отверстий. Оттянутый носок позволяет напильнику постепенно распиливать отверстия и сообщает ему большую универсальность. Насечка напильника может быть одинарная рядками, спиральная или двойная без рядков.