Прежде чем приступить к опиливанию, лучше срубить корку зубилом или ободрать ее на точиле. При опиливании изделий из листового металла нужно применять напильники с такими размерами насечки, чтобы в контакте с обрабатываемым металлом находилось одновременно несколько зубьев.

Для обработки тонких металлических пластин следует применять напильники небольших размеров (100—160 мм) с мелкой насечкой.

Хорошие результаты опиливания плоских поверхностей обеспечивают напильники квадратного сечения.

Рекомендуются следующие соотношения между длиной напильника и длиной обрабатываемой детали:

- при длине опиливаемой поверхности до 50 мм длина рабочей части напильника должна быть 160—250 мм;

- при длине опиливаемой поверхности 50—100 мм длина рабочей части напильника —250—315 мм;

- при длине опиливаемой поверхности более 100 мм длина рабочей части напильника —315—400 мм.

При опиловке личным напильником вязкой стали стружка иногда забивает впадины между зубьями напильника и на изделии получаются глубокие борозды. Чтобы избежать этого, во впадины зубьев напильника втирают мел, после чего напильник пилит ровно, спиливая очень мелкие стружки.