В зависимости от сложности слесарные работы разделяются на разряды. По новой тарифно-квалификационной сетке установлено 6 разрядов. К 1 разряду относятся наиболее простые работы; к 6 — самые сложные и точные. Слесарю, умеющему выполнять работы 1-го разряда, присваивается квалификация «слесарь 1-го разряда»; выполняющему работы 2-го разряда — «слесарь 2-го разряда» и т. д. Для некоторых специальностей нет первого и второго разрядов (например, «слесарь по регулировке топливной аппаратуры»), для других — 6-го разряда («слесарь-трубопроводчик»).

Присвоение разряда производится тарифно-квалификационной комиссией предприятия (цеха, мастерской), назначаемой руководителем предприятия. В мастерских сельского хозяйства в состав комиссии входят: главный инженер (или главный механик), начальник цеха (заведующий мастерской), мастера, один или два рабочих той профессии, по которой сдают пробу. Результаты испытания оформляются соответствующими актами и приказом, а также заносятся в трудовую и расчетную книжки рабочего. Испытание на разряд заключается в сдаче «пробы», т. е. в практическом выполнении не менее 3 разновидностей работ соответствующего разряда и в устном экзамене, на котором проверяются теоретические знания испытуемого. При сдаче пробы учитываются время, затраченное на выполнение пробы (норма выработки), точность, чистота обработки и другие качественные показатели.

Знания и умение, которыми должен обладать слесарь, разделяются на общие, обязательные для рабочих всех специальностей и разрядов и специальные, относящиеся только к данной специальности и разряду.

При назначении пробы и проведении теоретического экзамена допускаются отдельные уточнения приведенных ниже требований в зависимости от особенностей работы на данном предприятии, в цехе или мастерской.