Пластические массы можно подвергать механической обработке с помощью инструментов, применяемых для древесины й мягких металлов. Из-за малой теплопроводности пластмасс тепло от трения, выделяющееся при их механической обработке, приводит к быстрому разогреву режущего инструмента и обрабатываемого материала.

При механической обработке пластических масс необходима постоянная острая заточка режущих инструментов.

Ввиду большого коэффициента теплового расширения полиэтилена и других пластмасс диаметр отверстия обычно бывает на несколько микрон меньше, чем диаметр сверла. Это необходимо иметь в виду, когда сверлятся отверстия с небольшими допусками. Для получения прямых и строго одинаковых по размерам отверстий необходимо следить за своевременным и быстрым удалением стружки и не допускать перегревания отверстия.

В последнее время для сверления пластмасс были успешно применены специальные сверла с углом при вершине 60°.

Нарезание резьбы производится с помощью стандартного резьбонарезного инструмента, позволяющего применять высокие скорости. Необходимо, чтобы этот инструмент был новым и хорошо заточенным.

Рекомендуется применять метчики с двумя канавками. При обработке капрона с небольшими допусками все измерения должны быть выполнены при температуре 20°, поскольку тепловое расширение капрона в несколько раз больше, чем металла.

Чтобы выходная сторона при сверлении пластмасс не крошилась, необходимо подкладывать под нее жесткую металлическую опору.

Для восстановления прозрачности оргстекла при его механической обработке применяются тонкие чистовые операции: развертывание, шкурение, притирка.