(0 Голосов)

Автомобильный диск, произведенный с применением стерлинга

Стерлинг (англ.: sterling silver), или стерлинговое серебро, или серебро 925 пробы и выше это сплав, содержащий не менее 92,5 % серебра и 7,5 % других металлов (чаще всего меди Cu). Данный материал является важнейшим сплавом серебра, который, как и золото, относится к драгоценным металлам и на протяжении многих веков использовался для изготовления украшений и монет.

Название этого сплава, ассоциирующееся с наименованием британской денежной единицы (фунт стерлингов), в действительности происходит от названия старинных английских монет, серебряных пенни, или стерлингов (англ.: sterlings), которые были в ходу до 1920 года и изготавливались из этого материала. Серебряные пенни часто называли стерлингами, причём в 13-м веке это название использовалось и за пределами Англии, например, во Франции. Само же английское слово «sterling», согласно одной из теорий, произошло от неофициального названия «e(a)sterlings», то есть «пришедшие с Востока», которое получили первые серебряные монеты, завезенные в Англию из материковой Европы. В Великобритании сплав стерлинг до сих пор называют «стандартным серебром».

В отличие от чистого серебра стерлинг чуть тверже, благодаря чему он способен выдерживать значительно более высокие нагрузки. Из-за присутствующей в нём меди этот сплав имеет чуть красноватый отлив. Стерлинг получают методом плавления чистого серебра, при котором металл способен поглотить объем кислорода, до 20 раз превышающий его собственный. При застывании серебра этот кислород вырывается наружу, в результате чего возможно растрескивание поверхности металла. Легирование чистого серебра медью позволяет сократить растрескивание поверхности и одновременно увеличить его твердость.

В наши дни стерлинговое серебро применятся для изготовления не только монет и украшений, но и медалей. Кроме того, в промышленности этот сплав используется для производства самых разных товаров, например, духовых музыкальных инструментов (поперечных флейт), различных кубков и легкосплавных дисков автомобильных колес. Популярные серебряные столовые приборы тоже изготавливаются из стерлинга. Кроме того, стерлинговое серебро применяется в электронной промышленности в качестве материала для проводящего слоя печатных плат, а также в медицинской промышленности для изготовления компонентов медицинских приборов и инструментов. Раньше из этого сплава также производились некоторые детали и принадлежности для бытовых швейных машин (например, шпульки).

Недостатком стерлингового серебра является то, что он реагирует с присутствующим в воздухе сероводородом и поэтому с годами может темнеть. Однако несложные методы очистки позволяют удалить это потемнение и вернуть товарам или украшениям из этого сплава первоначальный блеск. Чтобы предотвратить образование плёнки окислов, готовое изделие часто покрывают родием, в результате чего сам металл становится чуть более темным.

В связи с этим в Англии был изобретён стерлинговый сплав нового типа под названием ArgentiumSterling Silver («аргенций»), который не должен окисляться на воздухе. Благодаря этому преимуществу, на протяжении вот уже нескольких лет наблюдается тенденция к использованию этого нового материала для изготовления, например, столовых приборов.

Обновлено (15.01.2015 19:35)