Калибры применяют для измерения отверстий и наружных поверхностей (валов), изготовленных по допускам и посадкам, согласно таблицам государственных стандартов (ГОСТов).

Каждый калибр предназначен для измерения одного определенного размера (отверстия или вала), выполненного по определенному классу точности. Размер и класс точности (или посадка) указываются на нерабочей поверхности калибра. Калибры для проверки отверстий называют пробками, для проверки валов — скобами.

Калибры особенно выгодно применять при изготовлении деталей партиями, а также для измерения точных отверстий.

Помимо гладких калибров для измерения цилиндрических отверстий и валов промышленность выпускает:

калибры (пробки и кольца) для измерения всех видов и размеров резьб, калибры для измерения конусов Морзе (пробки и втулки); пробки и кольца для проверки прямобочных шлицевых соединений.

Пользование калибрами повышает производительность труда и точность изделий.